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Unas 25.000 personas padecen narcolepsia en España

Viernes, 15 de marzo de 2013

La narcolepsia afecta a 25.000 personas en España, según ha informado la Asociación Española de Narcolepsia (AEN) con motivo de la celebración de la 4ª Jornada Europea de esta enfermedad, que se realizará este fin de semana y que contará con los principales especialistas internacionales de esta patología.

La narcolepsia es una patología caracterizada por accesos irresistibles de sueño y por ataques de cataplejía desencadenados por emociones, entre otros síntomas y es, según la AEN, es una de las causas de somnolencia diurna excesiva diagnosticada por los centros de sueño después de la insuficiencia de sueño, ingesta de medicamentos, de alcohol, de la apnea del sueño.

De hecho, diversos estudios sobre la narcolepsia señalan una incidencia en Europa, Japón y Estados Unidos de entre el 0,2 y el 1,6 por mil. Se trata de una incidencia similar a la de la esclerosis múltiple, pero desde la AEN han avisado de que el diagnóstico es tardío, como media unos 10 años, porque la somnolencia no se percibe como un indicativo de enfermedad.

No obstante, además de la somnolencia excesiva durante el día, la narcolepsia se caracteriza por la parálisis del sueño y las alucinaciones hipnagógicas. El primer síntoma tiene que ver con la incapacidad repentina del paciente de no poder moverse durante unos minutos. El segundo, consiste en la experimentación de alucinaciones multisensoriales, auditivas o visuales, mientras se dormita o al despertar del sueño.

Por último, la cataplejía es un episodio repentino de debilidad muscular, generalmente provocado por emociones, ya sean positivas (risa) como negativas (enfado, estrés) que puede afectar solamente a la musculatura de la cara y del cuello, o a todos los músculos por lo que al paciente se le doblan las rodillas y llega a caerse al suelo.

Para el diagnóstico de la narcolepsia existen, además de la historia clínica y los antecedentes, pruebas específicas de Laboratorio. Si bien la aparición de los síntomas facilita el diagnóstico de esta enfermedad, el hecho de que éstos aparezcan escalonados puede dificultarlo.

Por todo ello y con motivo de la celebración del Día Europeo de la Narcolepsia, el 18 de marzo, la AEN ha aconsejado realizar una prueba en una clínica especializada en trastornos del sueño, consistente en un registro poligráfico de sueño nocturno seguido de la llamada prueba de latencia múltiple del sueño (MSLT), para confirmar la somnolencia durante el día.

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